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AFP 甲型胎儿蛋白3
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AFP 甲型胎儿蛋白


AFP(α-fetoprotein) 甲型胎儿蛋白是肝癌筛检利器,也常做为产科胎儿评估。

AFP是母亲怀孕时,胎儿所制造的一种醣蛋白,胎儿的肝脏制造一部份、卵黄囊(在男性即为睾丸、女性为卵巢)制造一部份。可以经由羊水,通过胎盘进入母体血液中。因此在怀孕妇女,血清中AFP也会上升,大约在妊娠的第28至32周会达到最高,生产后,就会下降至正常范围,一般小於20 ng/ml。


但如果母体血清中AFP异常上升,也必须考虑胎儿发育异常之可能。AFP可用来作为胎儿开放性神经管缺陷的早期检测,而孕妇血清AFP减低则可能是唐氏症、爱德华氏症候群。此外,一些源自於生殖细胞的肿瘤,如畸胎瘤病患其血清中AFP也有可能异常上升。

肝脏疾病也有可能伴随血清中AFP的上升,其中又以肝癌为最常见造成异常上升的疾病,因此AFP也被用於肝癌高危险群病患之筛检工具,一般建议慢性肝炎病患每六个月,肝硬化病患每三个月应检验血清AFP浓度,若异常或持续上升须小心肝癌之可能。


但不是所有的肝癌病人AFP数值都会大於400 ng/ml。数值是否会升高,跟肿瘤大小、数量、特性等均有关,在这种情况下AFP就无法当成诊断或追踪的工具,因此在肝癌高危险群病患之追踪筛检上,不只要检验血清AFP还必须合并腹部超音波检查,才能避免遗漏AFP正常之肝癌。

除肝癌外,肝细胞再生过程中也会分泌AFP。因此在肝炎,尤其急性肝炎或肝硬化病患其血清中AFP也可能有上升之情形,此上升情形是间接反应肝细胞坏死后的再生,不过仍然必须小心排除肝癌的可能。

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