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AFP 甲型胎兒蛋白


AFP(α-fetoprotein) 甲型胎兒蛋白是肝癌篩檢利器,也常做為產科胎兒評估。

AFP是母親懷孕時,胎兒所製造的一種醣蛋白,胎兒的肝臟製造一部份、卵黃囊(在男性即為睪丸、女性為卵巢)製造一部份。可以經由羊水,通過胎盤進入母體血液中。因此在懷孕婦女,血清中AFP也會上升,大約在妊娠的第28至32週會達到最高,生產後,就會下降至正常範圍,一般小於20 ng/ml。


但如果母體血清中AFP異常上升,也必須考慮胎兒發育異常之可能。AFP可用來作為胎兒開放性神經管缺陷的早期檢測,而孕婦血清AFP減低則可能是唐氏症、愛德華氏症候群。此外,一些源自於生殖細胞的腫瘤,如畸胎瘤病患其血清中AFP也有可能異常上升。

肝臟疾病也有可能伴隨血清中AFP的上升,其中又以肝癌為最常見造成異常上升的疾病,因此AFP也被用於肝癌高危險群病患之篩檢工具,一般建議慢性肝炎病患每六個月,肝硬化病患每三個月應檢驗血清AFP濃度,若異常或持續上升須小心肝癌之可能。


但不是所有的肝癌病人AFP數值都會大於400 ng/ml。數值是否會升高,跟腫瘤大小、數量、特性等均有關,在這種情況下AFP就無法當成診斷或追蹤的工具,因此在肝癌高危險群病患之追蹤篩檢上,不只要檢驗血清AFP還必須合併腹部超音波檢查,才能避免遺漏AFP正常之肝癌。

除肝癌外,肝細胞再生過程中也會分泌AFP。因此在肝炎,尤其急性肝炎或肝硬化病患其血清中AFP也可能有上升之情形,此上升情形是間接反應肝細胞壞死後的再生,不過仍然必須小心排除肝癌的可能。

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